WETENSCHAP

Aeolus-satelliet valt naar de aarde: ESA probeert revolutionaire manoeuvre

Aeolus, de satelliet van het Europees Ruimteagentschap (ESA) die is gebouwd om de aardwinden te bestuderen met miljarden laserpulsen, komt eindelijk thuis na een missie van vijf jaar, waarin hij een ongelooflijke impuls heeft gegeven aan het wereldwijde onderzoek naar weersvoorspellingen.

Om de satelliet thuis te brengen, is ESA van plan om de kleine hoeveelheid brandstof die nog in de tank zit te gebruiken om een gecontroleerde daling uit te voeren, een type terugkeer, schrijft ANSA, dat uniek is en nog nooit eerder is geprobeerd. Aanvankelijk was de satelliet ontworpen voor een ongecontroleerde val naar de oppervlakte.

Op deze manier zou ESA de weg kunnen vrijmaken voor een nieuw type missie in de ruimte, een die veel veiliger is en in de toekomst ook de mogelijkheid biedt om sommige onderdelen opnieuw te gebruiken. Daarnaast zou het probleem van ruimtepuin ook een oplossing kunnen vinden.

Freepik
Aeolus-satelliet reist naar de aarde
Aeolus, de satelliet van het Europees Ruimteagentschap (ESA) die is gebouwd om de winden op aarde te bestuderen met miljarden laserpulsen, komt eindelijk thuis na een missie van vijf jaar, waarin hij een ongelooflijke impuls heeft gegeven aan het wereldwijde onderzoek naar weersvoorspellingen.
Freepik
Nieuw project van ESA
Om de satelliet thuis te brengen, is ESA van plan om de kleine hoeveelheid brandstof die nog in de tank zit te gebruiken om een gecontroleerde val uit te voeren, een type terugkeer, schrijft ANSA, dat uniek is en nog nooit eerder is geprobeerd. Aanvankelijk was de satelliet ontworpen voor een ongecontroleerde val naar de oppervlakte.
Freepik
Nieuwe toekomstige oplossingen voor de ruimtevaart
Op deze manier zou ESA de weg kunnen vrijmaken voor een nieuw type ruimtemissie, een die veel veiliger is en in de toekomst ook de mogelijkheid biedt om bepaalde onderdelen opnieuw te gebruiken. Daarnaast zou er ook een oplossing kunnen komen voor het probleem van ruimtepuin.
Freepik
De woorden van Tim Flohrer van ESA.
Tim Flohrer, hoofd van Esa's Space Debris Office, verklaarde, volgens ANSA: "Deze geassisteerde terugkeerpoging gaat veel verder dan de veiligheidsnormen van de missie, die eind jaren '90 werd gepland en ontworpen. Zodra werd ontdekt dat het mogelijk was om het toch al minimale risico voor levende wezens en infrastructuur nog verder te verkleinen, werden de raderen in beweging gezet. Als alles volgens plan verloopt, zou Aeolus voldoen aan de huidige veiligheidsnormen voor missies die vandaag de dag worden ontworpen.
Freepik
Wanneer keert de satelliet terug naar de aarde en wat is de minimale hoogte?
Aeolus is op dit moment op weg terug naar onze planeet, nadat hij vanaf zijn 'werk'hoogte van 320 kilometer is vertrokken. Hij reist nu met een snelheid van ongeveer 1 km per dag, maar begint steeds meer te versnellen. De exacte dag van zijn val in de atmosfeer van de aarde is nog niet bekend, maar volgens de beschikbare gegevens van ESA zou dat tussen eind juli en begin augustus moeten gebeuren.
Freepik
De terugkeeroperatie
Wanneer de hoogte van 280 km is bereikt, wordt een hele reeks instructies verzonden om de satelliet naar het 'optimale punt' te brengen, vanwaar hij echt aan zijn val naar de oceaan zal beginnen. De volgende manoeuvres zullen dan worden gebruikt om de satelliet nog verder te laten zakken, tot een hoogte van 80 km, waar hij zal beginnen op te branden in de atmosfeer: hij zal dan bijna volledig desintegreren, maar er kunnen nog wat brokstukken op aarde landen.
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.