KUNST EN CULTUUR

Hoe zou de wereld eruit zien als het wiel niet was uitgevonden?

Heb je je ooit een wereld zonder wiel proberen voor te stellen? Deze uitvinding heeft niet altijd bestaan in de geschiedenis van de mensheid, maar de mens heeft toch de hele wereld kunnen koloniseren. We maken echter vaak een eerste fout: we zijn gewend om het wiel alleen te zien als vervoermiddel voor auto's, treinen en dergelijke, maar er zijn vele andere toepassingen voor deze vorm die door veel filosofen als volmaakt worden omschreven.

Denk bijvoorbeeld aan tandwielen, die typisch cirkelvormig zijn, of katrollen om water uit putten omhoog te trekken, of de rotoren van vliegtuigen. Een wereld zonder wielen zou een meer verdeelde wereld zijn, minder globaal en veel groter voor iedereen.

Focus heeft geprobeerd zich een moderne wereld voor te stellen zonder het wiel, en de conclusies waartoe ze komen kunnen je verbazen.

Freepik
Hoe zou de wereld eruit zien als het wiel niet was uitgevonden?
Heb je je ooit een wereld zonder wiel proberen voor te stellen? Deze uitvinding heeft niet altijd bestaan in de geschiedenis van de mensheid, maar de mens heeft toch de hele wereld kunnen koloniseren. We maken echter vaak een eerste fout: we zijn gewend om het wiel alleen te zien als vervoermiddel voor auto's, treinen en dergelijke, maar er zijn vele andere toepassingen voor deze vorm die door veel filosofen als volmaakt worden omschreven. Denk bijvoorbeeld aan tandwielen, die typisch cirkelvormig zijn, of katrollen om water uit putten omhoog te trekken, of de rotoren van vliegtuigen. Een wereld zonder wielen zou een meer verdeelde wereld zijn, minder globaal en veel groter voor iedereen. Focus heeft geprobeerd zich een moderne wereld voor te stellen zonder het wiel, en de conclusies waartoe zij komt kunnen je verbazen.
Freepik
De beschaving zou toch wel hebben bestaan
Laten we eerst een mythe ontkrachten: de menselijke beschaving zou al vóór de uitvinding van het wiel hebben bestaan, en heeft dat ook gedaan. De Amerikaanse archeoloog Kris Hirst heeft namelijk verklaard dat bijvoorbeeld de Amerika's al 20.000 jaar geleden door de mens werden gekoloniseerd, en in het algemeen waren bijna alle gebieden van de planeet al bewoond vóór de uitvinding van dit werktuig, dat alleen nuttig was voor verplaatsing samen met een andere uitvinding, de as.
Het eerste wiel werd niet uitgevonden om te reizen
Volgens geleerden was het eerste wiel in de zin van een cirkel die om een vaste as draait niet specifiek voor transport ontworpen. Ongeveer 5500 jaar geleden werd het namelijk gebruikt om klei te vormen met een pottenbakkersschijf. Dit nieuwe werktuig was van fundamenteel belang voor de mensheid, die leerde om snel recipiënten en voorwerpen met een precieze vorm te vervaardigen. Van hier tot het denken over het gebruik voor verplaatsing was de stap dus echt kort.
Freepik
Het wiel alleen is een nutteloze uitvinding om te reizen...
Dit is een van de grootste verklaringen waarom de Spaanse conquistadores te maken kregen met een volk dat geen wielen gebruikte om zich te verplaatsen. In feite werd het wiel alleen gebruikt als vervoermiddel, vóór de motor, vanwege de aanwezigheid van trekdieren. De combinatie van wielen en trekdieren was fundamenteel voor de menselijke geschiedenis. In Amerika werden paarden geïntroduceerd door conquistadores. In precolumbiaanse beschavingen waren de enige 'gedomesticeerde' dieren geiten, varkens, schapen en dergelijke. Daarom konden wielen als transportmiddel geen nut hebben, tenzij ze door mensen werden gebruikt (we hebben het over slavernij).
Freepik
Transport van voorwerpen zonder wiel: alleen met sleeën of lastdieren
De methoden voor het vervoer van zware lasten zonder wielen zouden dus alleen sleeën zijn of lastdieren zoals paarden, muildieren, ossen enz. In het noorden zouden ze misschien sledehonden gebruiken, en in de woestijn kamelen. De enige andere drijvende kracht zou letterlijk de mens zijn. Eenvoudiger gezegd, we hebben het over slaven. Een samenleving zonder wielen om zich te verplaatsen zou daarom een veel groter risico lopen om te veranderen in een uitbuitende, slaven bezittende samenleving.
Een minder geglobaliseerde en meer eenzame planeet
Het is echter niet voldoende om na te denken over de haalbaarheid van het vervoer, maar ook over de snelheid van dergelijke bewegingen. Zoals gezegd, zonder het wiel zou praktisch alle mechanische technologie op basis van tandwielen niet bestaan (waarover later meer), en daarom zou reizen tussen verschillende plaatsen vrijwel onmogelijk zijn. De traagheid en moeilijkheid van handel en culturele uitwisselingen zou ook hebben geleid tot grotere verschillen tussen de volkeren van de wereld, zoals bijvoorbeeld het geval was bij de Indianen, waar stammen zeer weinig contact met elkaar hadden.
Freepik
Meer onbewoond achterland: volkeren zouden alleen in de buurt van water wonen
Zonder het wiel zou de overgrote meerderheid van de mensheid immers in de buurt van de zee of bevaarbare rivieren leven, en deze zouden de nieuwe snelwegen en autowegen worden (een typisch voorbeeld zijn bepaalde bevolkingsgroepen in Zuidoost-Azië, die zich ook nu nog op deze manier verplaatsen). Maar dat is nog niet alles: het water als middelpunt van de verplaatsingen zou uiteindelijk andere volkeren hebben bevoordeeld dan de thans dominante, zoals de Feniciërs en de Vikingen. Dit zou dus een totaal onevenwicht in de macht hebben kunnen veroorzaken, en hebben geleid tot de vorming van een wereld die grondig verschilt van de huidige.
Freepik
Wielen en de natuur
Sommige evolutionisten hebben een zeer interessante vraag gesteld: waarom zijn er in de natuur geen planten of dieren met wielen? Er zijn eigenlijk twee hypothesen. Ten eerste zou een wiel buiten het lichaam nog steeds met het organisme verbonden moeten zijn via ligamenten, zenuwen, enz. Het spreekt vanzelf dat zoiets heel moeilijk zou zijn en het hele apparaat zou verstoren, zowel dierlijk als plantaardig, aangezien deze wielen zouden moeten draaien. Ten tweede zouden "menselijke wielen" voornamelijk vlakke oppervlakken vereisen, en op aarde zijn die oppervlakken er niet veel. Het zou dus een volkomen dwaze evolutionaire keuze zijn.
Freepik
Het machtsverhaal zou ook heel anders zijn
Als navigerende volkeren zich waarschijnlijk als de ware heersers over de wereld zouden hebben ontpopt (veel meer dan bijvoorbeeld Venetië en Genua), zouden andere werelden niet hebben kunnen bestaan zoals wij die kennen. Het Romeinse Rijk bijvoorbeeld baseerde veel van zijn succes op de snelheid waarmee het zijn troepen van het ene deel van het slagveld naar het andere kon vervoeren, maar ook door verschillende regio's en gebieden.
Freepik
De industriële revolutie van de 19e eeuw zou niet hebben plaatsgevonden
De meeste verfijnde technologieën die voortkwamen uit de industriële revoluties van de 19e eeuw zouden er niet zijn geweest. Zo waren de eerste stoommachines voor de winning van mineralen gebaseerd op wielen. Of zelfs de eerste propellers voor door stoom aangedreven schepen. Het concept zelf van de propeller (zowel voor schepen als vliegtuigen), een wiel dat op zichzelf draait, zou nooit zijn ontstaan. Andere dingen zouden nooit zijn gerealiseerd, als we het over vervoer hebben. Denk bijvoorbeeld aan het Panamakanaal of het Suezkanaal, die allemaal mechanisch zijn gegraven, zij het met behulp van arbeid.
Freepik
Zelfs steden zoals wij die kennen zouden er niet zijn...
Duidelijk is dus dat verplaatsing nog steeds mogelijk zou zijn, zij het langzaam, maar dat verticale constructie slechts science fiction zou zijn. Liften, katrollen, trekstangen enz. zijn gebaseerd op het wielconcept. Het bouwen van een gebouw hoger dan 2-3 verdiepingen zou daarom onmogelijk zijn. Vaarwel wolkenkrabbers, bijvoorbeeld. Laten we uit nieuwsgierigheid bedenken dat het ontstaan van de lift (vooral die met een veiligheidsrem) werd gepresenteerd op de New York World's Fair, en een enorme impuls gaf aan de uitbreiding van de Big Apple.
Freepik
Andere dingen die niet zouden bestaan zonder het wiel
Denk bijvoorbeeld aan de productie van elektriciteit, waarvoor in de meeste gevallen enorme turbines nodig zijn, die niets anders zijn dan grote wielen. Als dit niet het geval zou zijn, zouden we nog steeds onze toevlucht nemen tot paarden of slaven. Onze steden zouden nog steeds overspoeld worden met dieren, met gevolgen voor bijvoorbeeld de volksgezondheid. Denk ook aan tandwielen, eenvoudige wielen die draaien op een spil of een as. Of de astrolabium, in de oudheid gebruikt door zeelieden om hun koers te volgen. Of de klok, bestaande uit vele kleine wieltjes (wij zouden de tijd meten met de zandloper of de zonnewijzer). Of zelfs de zeechronometer, de basis voor de nauwkeurige berekening van breedtegraden.
nieuws van de grote hollywood acteurs
18/05/2024
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.