CIENCIA

Lucy podía caminar erguida: lo confirma un nuevo estudio

Lucy es el nombre comúnmente utilizado para identificar el hallazgo A.L. 288-1, descubierto en 1974 en Etiopía, consistente en cientos de fragmentos óseos fósiles que representan el 40% del esqueleto de un espécimen femenino, el primero descubierto, de Australopithecus afarensis.

La Universidad de Cambridge ha publicado recientemente un estudio en el que se ha reconstruido íntegramente en 3D la estructura muscular de Lucy, demostrando cómo este espécimen era capaz de caminar de forma bípeda y con las rodillas rectas, una característica típicamente humana.

Bautizada con el nombre del clásico de los Beatles "Lucy in the Sky with Diamonds", Lucy es uno de los especímenes más completos de cualquier australopiteco jamás desenterrado, con un 40% de su esqueleto recuperado.

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Ahora tenemos pruebas: Lucy podía caminar erguida
Lucy es el nombre con el que se identifica comúnmente el hallazgo A.L. 288-1, descubierto en 1974 en Etiopía, que consiste en cientos de fragmentos óseos fósiles que representan el 40% del esqueleto de un espécimen femenino, el primero descubierto, de Australopithecus afarensis. Con una antigüedad de 3,2 millones de años, este homínido era capaz de caminar erguido.
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El estudio
Esta investigación fue llevada a cabo por la doctora Ashleigh Wiseman, del Instituto McDonald de Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge, publicada en 'Royal Society Open Science'. En concreto, Wiseman fue capaz de modelar en 3D los músculos de las piernas y la pelvis del famoso espécimen. La investigadora pudo utilizar datos de código abierto publicados recientemente sobre el fósil de Lucy para programar un modelo digital de sus músculos.
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La estructura de los músculos de Lucy
La investigadora fue capaz, con la cantidad de datos que pudo recuperar, de reconstruir hasta 36 músculos para cada pierna, la mayoría de los cuales eran más grandes en Lucy y ocupaban más espacio en las piernas que en los humanos modernos (un 74% en Lucy, aproximadamente un 50% en los humanos Sapiens modernos normales). Por ejemplo, se vio que los músculos centrales de las pantorrillas y los muslos de Lucy eran más del doble de grandes que los de los humanos modernos, ya que nuestra proporción grasa-músculo es mucho mayor.
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Palabras de Ashleigh Wiseman
Este es el comentario del Dr. Wiseman sobre la estructura muscular de Lucy: 'La capacidad de Lucy para caminar erguida sólo puede conocerse reconstruyendo la trayectoria y el espacio que ocupa un músculo dentro del cuerpo. Somos los únicos animales capaces de permanecer erguidos con las rodillas rectas; los músculos de Lucy sugieren que era tan adepta al bipedismo como los humanos evolucionados, y que quizá incluso se sentía cómoda en los árboles".
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Las palabras de Ashleigh Wiseman (pt. 2)
Los hábitats del Australopithecus afarensis eran praderas abiertas y arboladas, así como bosques más densos en África oriental hace entre 3 y 4 millones de años. "Estas reconstrucciones de los músculos de Lucy sugieren que habría sido capaz de explotar ambos hábitats con eficacia", concluyó Wiseman.
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29/05/2024
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