SCIENCE

La science a découvert un nouveau moyen de sauver les récifs coralliens du changement climatique.

L'augmentation des températures mondiales signifie également l'augmentation de la température des océans, ainsi que leur pollution due à l'activité humaine. Depuis des années, on observe que la température de l'eau tue lentement les récifs coralliens du monde entier.

L'eau chaude provoque le détachement des algues qui recouvrent les coraux, celles qui leur donnent leur couleur vive typique. Une fois les algues détachées, les coraux deviennent soudainement blancs et meurent. Une grande partie des récifs coralliens de la planète sont désormais morts et irrécupérables.

Des chercheurs italiens ont peut-être découvert une nouvelle méthode à base de curcuma pour sauver les coraux de la décoloration et donc de la mort.

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La mort des récifs coralliens
L'augmentation des températures mondiales signifie également l'augmentation de la température des océans, ainsi que leur pollution due à l'activité humaine. Depuis des années, on observe que la température de l'eau tue lentement les récifs coralliens du monde entier. L'eau chaude provoque le détachement des algues qui recouvrent les coraux, celles qui leur donnent leur couleur vive typique. Une fois les algues détachées, les coraux deviennent soudainement blancs et meurent. Une grande partie des récifs coralliens de la planète sont désormais morts et irrécupérables.
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Une nouvelle étude sur le curcuma pourrait ouvrir de nouvelles voies
Des chercheurs de l'Institut italien de technologie et de l'Université de Milan-Bicocca, en collaboration avec l'Aquarium de Gênes, ont publié une étude dans "Acs Applied Materials and Interfaces" sur le curcuma, qui pourrait en fait contribuer à sauver les récifs coralliens de la destruction et de la mort.
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Le blanchiment des récifs coralliens
L'augmentation de la température des océans entraîne le détachement des algues des coraux. Ce sont les algues qui donnent aux coraux leurs couleurs vives, et leur détachement entraîne la mort de l'ensemble du récif. Malheureusement, selon les auteurs de l'étude, "il n'existe à ce jour aucune mesure d'atténuation efficace permettant de prévenir ce phénomène sans mettre en péril l'habitat marin entourant ces environnements riches en vie mais fragiles".
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Recherche italienne
Qu'ont donc fait les chercheurs ? Ils ont extrait une molécule du curcuma, la curcumine, et l'ont administrée de manière contrôlée en appliquant un biomatériau basé sur une protéine dérivée du maïs, développé par les chercheurs eux-mêmes pour être sans danger pour l'environnement. Le test a été réalisé à l'aquarium de Gênes, reproduisant les températures de 33°C des mers tropicales.
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Les résultats de la recherche
Tous les coraux qui n'avaient pas reçu de curcumine ont perdu leur couleur, comme c'est le cas aujourd'hui dans les mers tropicales. En revanche, ceux qui ont été traités avec cette molécule spéciale n'ont pas été affectés et ont conservé leur couleur.
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Demande de brevet déposée, paroles de chercheurs
Une demande de brevet a été déposée pour cette technologie. Selon le premier auteur de l'étude, Marco Contradi, chercheur à l'IIT et à l'université de Milan-Bicocca, "la prochaine étape est l'application à grande échelle dans la nature". Simone Montano, directeur adjoint du centre MaRHE (Marine Research and Higher Education Centre), a quant à lui déclaré : "L'utilisation de nouveaux matériaux biodégradables et biocompatibles capables de libérer des substances naturelles pouvant réduire le blanchiment des coraux est une première ; je suis fermement convaincu que cette approche innovante représentera une transformation significative dans le développement de stratégies de récupération des écosystèmes marins".
acteurs, chanteurs et écrivains
26/02/2024
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