CIENCIA

La ciencia ha descubierto una nueva forma de salvar los arrecifes de coral del cambio climático

El aumento de la temperatura global también implica un aumento de la temperatura de los océanos, así como de su contaminación debido a la actividad humana. Desde hace años se viene observando cómo las temperaturas del agua están matando lentamente los arrecifes de coral de todo el mundo.

El agua caliente hace que se desprendan las algas que cubren los corales, las que les dan su típico color brillante. Cuando las algas se desprenden, los corales se vuelven blancos y mueren. Muchos de los arrecifes de coral del mundo están muertos y son irrecuperables.

Unos investigadores italianos podrían haber descubierto ahora un nuevo método a base de cúrcuma para salvar a los corales de la decoloración y, por tanto, de la muerte.

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La muerte de los arrecifes de coral
El aumento de la temperatura global también implica un aumento de la temperatura de los océanos, así como de su contaminación debido a la actividad humana. Desde hace años se viene observando cómo las temperaturas del agua están matando lentamente los arrecifes de coral de todo el mundo. El agua caliente hace que se desprendan las algas que cubren los corales, las que les dan su típico color brillante. Cuando las algas se desprenden, los corales se vuelven blancos y mueren. Muchos de los arrecifes de coral del mundo están ahora muertos y son irrecuperables.
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Un nuevo estudio sobre la cúrcuma podría abrir nuevas vías
Investigadores del Instituto Italiano de Tecnología y la Universidad de Milán-Bicocca, en colaboración con el Acuario de Génova, han publicado un estudio en "Acs Applied Materials and Interfaces" sobre la cúrcuma, que podría ayudar a salvar los arrecifes de coral de la destrucción y la muerte.
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El blanqueamiento de los arrecifes de coral
El aumento de la temperatura de los océanos provoca que las algas se desprendan de los corales. Las algas son las que dan a los corales sus colores brillantes, y su desprendimiento provoca la muerte de todo el arrecife. Desgraciadamente, hasta la fecha, dicen los autores del estudio, "no existen intervenciones paliativas eficaces para evitarlo sin poner en peligro el hábitat marino que rodea estos entornos ricos en vida pero frágiles".
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Investigación italiana
Entonces, ¿qué hicieron los investigadores? Extrajeron una molécula de la cúrcuma, la curcumina, y la administraron de forma controlada aplicando un biomaterial basado en una proteína derivada del maíz, desarrollada por los propios investigadores para que fuera segura para el medio ambiente. La prueba se realizó en el Acuario de Génova, reproduciendo las temperaturas de 33 °C de los mares tropicales.
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Resultados de la investigación
Todos los corales que no habían recibido curcumina perdieron su color, como ocurre actualmente en los mares tropicales. En cambio, los tratados con esta molécula especial no se vieron afectados y conservaron su color.
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Solicitud de patente presentada, palabras de los investigadores
Se ha presentado una solicitud de patente para esta tecnología. En palabras del primer autor del estudio, Marco Contradi, investigador del IIT y de la Universidad Milano-Bicocca: "El siguiente paso es la aplicación a gran escala en la naturaleza".Por su parte, Simone Montano, director adjunto del Centro MaRHE (Centro de Investigación Marina y Enseñanza Superior), ha declarado: "El uso de nuevos materiales biodegradables y biocompatibles capaces de liberar sustancias naturales que pueden reducir el blanqueamiento de los corales es una primicia; creo firmemente que este enfoque innovador representará una transformación significativa en el desarrollo de estrategias para la recuperación de los ecosistemas marinos".
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29/05/2024
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