WETENSCHAP

Tijd stroomde langzamer aan het begin van het universum

Onderzoekers die het heelal bestuderen hebben een sensationele ontdekking gedaan die de algemene relativiteitstheorie van Albert Einstein lijkt te ondersteunen, die suggereert dat het verre heelal in het verleden veel langzamer bewoog.

Het lijkt er zelfs op dat het heelal, toen het niet meer dan een miljard jaar oud was, bewoog met een snelheid die vijf keer zo laag was als nu. Het bestuderen van de begindagen van het heelal is, gezien de oneindige uitgestrektheid ervan, een beetje als terugkijken in de tijd. Dit komt doordat deze plekken zo afgelegen zijn dat het zwakke licht van de sterrenstelsels nog steeds naar onze planeet reist.

De hoofdauteur van het onderzoek, Geraint Lewis, hoogleraar astrofysica aan de School of Physics en het Sydney Institute for Astronomy van de Universiteit van Sydney, bevestigde: "Als we terugkijken naar een tijd waarin het heelal iets meer dan een miljard jaar oud was, zien we dat de tijd vijf keer zo langzaam lijkt te gaan.

Tijd in het universum
Onderzoekers die het heelal bestuderen hebben een opzienbarende ontdekking gedaan die de algemene relativiteitstheorie van Albert Einstein lijkt te ondersteunen, die suggereert dat het verre heelal in het verleden veel langzamer bewoog.
Een blik in het verleden van de tijd
Het lijkt er zelfs op dat de tijd, toen het heelal niet meer dan een miljard jaar oud was, met een snelheid bewoog die vijf keer zo laag was als nu. Het bestuderen van de begindagen van het heelal is, gezien zijn oneindige uitgestrektheid, een beetje als terugkijken in de tijd. Dit komt doordat deze plekken zo ver weg liggen dat het zwakke licht van de sterrenstelsels nog steeds naar onze planeet reist.
De woorden van de auteur van het onderzoek
De hoofdauteur van het onderzoek, Geraint Lewis, hoogleraar astrofysica aan de School of Physics en het Sydney Institute for Astronomy van de Universiteit van Sydney, bevestigde: "Als we terugkijken naar een tijd waarin het heelal iets meer dan een miljard jaar oud was, zien we dat de tijd vijf keer zo langzaam lijkt te gaan. Het onderzoek is gepubliceerd in 'Nature Astronomy'.
De berekening met een quasar
Zelfs moderne telescopen kunnen maar heel weinig waarnemen. Daarom gebruikten de onderzoekers een quasar om de snelheid van de tijd te bepalen. Een quasar is niets meer dan een hyperactief superzwaar zwart gat dat in het centrum van een oerstelsel ligt en zo helder is dat het ons eigen sterrenstelsel, de Melkweg, 100 keer overschaduwt.
Het universum versnelt naarmate het ouder wordt
De helderheid van deze quasar heeft de functie van een klok op het niveau van de universele kosmologie. Wetenschappers hebben daardoor de mogelijkheid om de tijd die door het heelal verstrijkt te volgen. Metingen van de variatie van de helderheid van deze quasars in de tijd maakten het voor een groep astronomen en astrofysici mogelijk om te observeren hoe het universum leek te versnellen naarmate het ouder werd.
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.