SCIENCE(サイエンス

宇宙の始まりでは、時間はもっとゆっくり流れていた

宇宙を研究している研究者たちが、アルベルト・アインシュタインの一般相対性理論を裏付けるようなセンセーショナルな発見をしました。

実際、宇宙が誕生してまだ10億年も経っていない頃、宇宙は現在の5倍も遅い速度で動いていたようです。宇宙が無限に広がっていることを考えると、初期の宇宙を研究することは、時間をさかのぼるようなものです。というのも、これらの場所は非常に遠く、銀河のかすかな光はまだ私たちの惑星に向かって移動しているからです。

この研究の主執筆者であるシドニー大学物理学部とシドニー天文研究所のジェレイント・ルイス教授(天体物理学)は、「宇宙が誕生して10億年あまりの時代を振り返ってみると、時間の流れが5倍も遅くなっているように見えます。」

宇宙の時間
宇宙を研究している研究者たちが、アルベルト・アインシュタインの一般相対性理論を裏付けるようなセンセーショナルな発見をしました。
過去の時間を垣間見る
実際、宇宙が誕生してまだ10億年も経っていない頃の時間は、現在の5倍も遅いスピードで動いていたようです。宇宙が無限に広がっていることを考えると、宇宙の初期を研究することは、時間をさかのぼるようなものです。というのも、これらの場所は非常に遠く、銀河のかすかな光がまだ私たちの惑星に向かって移動しているからです。
この研究の著者の言葉
この研究の主執筆者であるシドニー大学物理学部およびシドニー天文研究所のジェレイント・ルイス教授(天体物理学)は、「宇宙が誕生して10億年強の頃を振り返ってみると、時間の流れが5倍遅かったことがわかります」と述べています。この研究は『ネイチャー・アストロノミー』誌に掲載されました。
クエーサーを使った計算
現代の望遠鏡でさえ、観測できることは限られています。その結果、研究者たちはクエーサーを使って時間の速度を決定しました。クエーサーとは、原始銀河の中心にある超活発な超大質量ブラックホール以外の何ものでもなく、私たちの銀河系である天の川銀河を100倍も“食って”しまうほど明るいのです。
宇宙は年をとるにつれて加速する
このクェーサーの明るさは、普遍的な宇宙論のレベルでは時計のような機能を持っています。その結果、科学者たちはこのクェーサーを使って宇宙全体の時間の流れを把握することができるのです。これらのクエーサーの明るさの時間変化を測定することによって、天文学者と天体物理学者のグループは、宇宙が年をとるにつれて加速しているように見える様子を観察することが可能になったのです。
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