SCIENCE(サイエンス

気候変動は過去の人類の脳のサイズを縮小しただろう

地球の気候が気温の上昇期と寒冷化期を繰り返すことは、今に始まったことではありません。過去において、このような継続的な気候変動は、人間の脳の大きさを縮小させる一因となったようです。

このことは、カリフォルニアの自然史博物館の研究者ジェフ・モーガン・スティベルが、5万年にわたる気候や人骨に関する情報を分析した研究で述べられています。具体的には、298体のホモ標本の頭蓋骨と脳の大きさを調べました。そして、地球の気温、湿度、降水量も考慮に入れながら、過去5万年間にこれらの脳の大きさがどのように変化したかを理解しようと試みました。

実際、スティーベルはその結果を比較し、気候が暖かくなると、平均的な脳の大きさが寒冷なときに比べて著しく小さくなることに気づいたのです。

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気候変動が人間の脳を小さくした
実際、スティベルはその結果を比較し、暖かくなると、寒くなったときに比べて脳の平均サイズが著しく小さくなることに気づいたのです。
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実施された調査
カリフォルニア自然史博物館の研究者ジェフ・モーガン・スティベルは、5万年にわたる気候や人骨に関する情報を分析しました。具体的には、298体のホモ標本の頭蓋骨と脳の大きさを調べました。そして、地球の気温、湿度、降水量を考慮しながら、過去5万年間にこれらの脳の大きさがどのように変化したかを理解しようと試みました。
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この調査で明らかになったこと
実際、スティーベルはその結果を比較し、暖かくなると、寒くなるのに比べて脳の平均サイズが著しく小さくなることに気づいたのです。
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将来にとっても重要な研究
昔と違って、今日の気候変動は人為的な排出物によって生じているため、この研究は、以前よりも平均気温が高くなった場合に私たちの身体や脳がどのように適応するかを予測する上でも非常に役立ちます。「最近の地球温暖化の傾向を考えると、気候変動が人間の脳の大きさ、ひいては人間の行動に及ぼす可能性のある影響を理解することは極めて重要である」とスティベルは論文の中で説明しています。
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脳は常に進化している
スティベルはさらに付け加えます。「私たちの脳は常に進化しており、比較的短期間でもその生態を変化させることができると主張します。」『理解すべき最も重要なことは、ヒトの脳は進化し続けているということです。新世の温暖化によって、現人類の脳の大きさは10%以上減少しました。地球の気温が上昇し続ければ、ヒトの脳にさらなる圧力がかかる可能性があります」。
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18/04/2024
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