SCIENCE

Les changements climatiques du passé auraient réduit la taille du cerveau humain

Il n'est pas nouveau que le climat de notre planète connaisse des périodes d'augmentation de la température et des périodes de diminution du froid. Dans le passé, ces changements climatiques continus auraient contribué à réduire la taille du cerveau humain. 

C'est ce qu'affirme une étude réalisée par Jeff Morgan Stibel, chercheur au Musée d'histoire naturelle de Californie, qui a analysé les informations disponibles sur le climat et les restes humains sur une période de 50 000 ans. Il a notamment examiné les dimensions des crânes et des cerveaux de 298 spécimens d'Homo. On a ensuite tenté de comprendre comment la taille de ces cerveaux avait évolué au cours des 50 000 dernières années, en tenant également compte de la température, de l'humidité et des précipitations à l'échelle mondiale.

Ce qui ressort de l'étude laisse pantois : en effet, Stibel a comparé les résultats et s'est rendu compte que lorsque le climat se réchauffait, la taille moyenne du cerveau diminuait de manière significative par rapport à la période où il faisait plus froid.

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Le changement climatique a réduit la taille du cerveau humain
Ce qui ressort de l'étude laisse pantois : en effet, Stibel a comparé les résultats et s'est rendu compte que lorsque le temps se réchauffait, la taille moyenne du cerveau diminuait de manière significative par rapport au temps froid.
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L'étude menée
C'est ce qu'affirme une étude réalisée par Jeff Morgan Stibel, chercheur au Musée d'histoire naturelle de Californie, qui a analysé les informations disponibles sur le climat et les restes humains sur une période de 50 000 ans. Il a notamment examiné les dimensions des crânes et des cerveaux de 298 spécimens d'Homo. On a ensuite tenté de comprendre comment la taille de ces cerveaux a évolué au cours des 50 000 dernières années, en tenant compte de la température, de l'humidité et des précipitations à l'échelle mondiale.
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Quels sont les résultats de l'étude ?
Ce qui ressort de l'étude laisse pantois : en effet, Stibel a comparé les résultats et s'est rendu compte que lorsque le temps se réchauffait, la taille moyenne du cerveau diminuait de manière significative par rapport au temps froid.
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Une étude importante pour l'avenir également
Étant donné que, contrairement au passé, le changement climatique est aujourd'hui dû aux émissions produites par l'homme, cette étude peut également être très utile pour prédire comment nos corps et nos cerveaux s'adapteront à des températures plus élevées en moyenne qu'auparavant. Dans son article, M. Stibel explique : "Compte tenu des tendances récentes au réchauffement de la planète, il est essentiel de comprendre l'impact possible du changement climatique sur la taille du cerveau humain et, en fin de compte, sur le comportement humain".
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Notre cerveau est en constante évolution
Stibel affirme en outre que notre cerveau est en constante évolution et qu'il est également capable de modifier sa biologie même sur des périodes relativement courtes : "La chose la plus importante à comprendre est que le cerveau humain continue d'évoluer, nous avons trouvé des tendances macroévolutives dans la taille du cerveau qui se sont produites en seulement 5 à 17 000 ans. La période de réchauffement de l'Holocène a entraîné une réduction de plus de 10 % de la taille du cerveau chez l'homme moderne. Si les températures mondiales continuent d'augmenter, cela pourrait accroître la pression évolutive sur le cerveau humain".
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