CIENCIA

Las ciudades están en peligro: el cambio climático socava sus cimientos

Una investigación científica ha podido cuantificar por primera vez los efectos del cambio climático que estamos presenciando en los últimos años en el suelo, los cimientos de las ciudades y las infraestructuras modernas.

El estudio ha sido realizado por la Universidad Northwestern y publicado en Communications Engineering, revista del grupo Nature. El grupo también desarrolló un modelo de previsión hasta 2050, tomando la ciudad estadounidense de Chicago como ejemplo de otras megaciudades modernas.

Lo que se desprende de esta investigación es que los efectos del cambio climático en el suelo, especialmente de las llamadas "burbujas de calor subterráneas", son graves e incisivos, pero también podrían representar una ventaja, si la tecnología es capaz de almacenar y reutilizar todo el calor que se propaga bajo tierra en las ciudades.

Di Terabass - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11848631
El cambio climático amenaza los cimientos de las ciudades
La investigación científica ha podido cuantificar por primera vez los efectos del cambio climático que estamos presenciando en los últimos años en el suelo, los cimientos de las ciudades y las infraestructuras modernas.
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El estudio
El estudio ha sido realizado por la Universidad Northwestern y publicado en Communications Engineering, revista del grupo Nature. El grupo también elaboró un modelo de previsión hasta 2050, tomando la ciudad estadounidense de Chicago como ejemplo de otras megaciudades modernas.
Di Sea Cow - Opera propria, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=124625428
Lo que revelaron los eruditos
A medida que el suelo se calienta, se deforma. Este fenómeno hace que los cimientos de los edificios circundantes se desplacen excesivamente, y también favorece la creación de grietas, lo que afecta al rendimiento operativo a largo plazo y a la durabilidad de las estructuras. Los estudiosos también se han dado cuenta de que estos fenómenos están causados por el calentamiento global, por lo que advierten de que no es un problema que se vaya a resolver por sí solo, sino que más bien va a empeorar.
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Azabudai_Hills_from_Skydeck,_May_2023.jpg#/media/File:Azabud
Por qué puede ser una oportunidad
Si se encontrara la forma de capturar el calor residual que emiten los sistemas de transporte subterráneo y también el sol que calienta el suelo, los aparcamientos y las estructuras subterráneas, los urbanistas podrían mitigar los efectos del cambio climático bajo tierra y, sobre todo, se encontraría la forma de reutilizar este calor como una fuente de energía térmica nunca antes explotada. Una solución que, por tanto, iría precisamente en la dirección de lo "verde" que se ha buscado en los últimos años.
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Palabras de Alessandro Rotta Loria
Alessandro Rotta Loria, de Northwestern, que ha dirigido este estudio pionero, ha declarado: "El cambio climático subterráneo es un peligro silencioso. El suelo se está deformando debido a las variaciones de temperatura y ninguna estructura o infraestructura civil existente está diseñada para soportar estas variaciones; aunque este fenómeno no es necesariamente peligroso para la seguridad de las personas, afectará al funcionamiento cotidiano normal de los sistemas de cimentación y la infraestructura civil en general".
Di Lol19 - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12225530
El caso de Chicago
Recientemente, Rotta Loria y su equipo colocaron una red inalámbrica de más de 150 sensores de temperatura por todo el Chicago Loop, tanto en superficie como bajo tierra. Los sensores se colocaron en lugares como sótanos de edificios, túneles subterráneos, aparcamientos subterráneos y calles subterráneas como Lower Wacker Drive. Una vez recogidos suficientes datos de temperatura durante tres años, los investigadores construyeron un modelo informático en 3D para simular la evolución de las temperaturas del suelo desde 1951, año en que Chicago terminó los túneles subterráneos, hasta la actualidad, y hallaron valores coherentes con los medidos sobre el terreno. A continuación, utilizaron estos datos para construir un modelo predictivo hasta 2050.
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/54/Jay_Pritzker_Pavilion,_Chicago,_Illinois,_Estado
El metro de Chicago
Loria vuelve a hablar de cómo se asienta el subsuelo de Chicago, la ciudad de la que se tomaron muestras en el estudio: "La arcilla de Chicago puede contraerse cuando se calienta, como muchos otros suelos de grano fino. Como consecuencia del aumento de la temperatura del subsuelo, muchos cimientos del centro de la ciudad están sufriendo un asentamiento indeseable, lento pero continuo; en otras palabras, no hace falta vivir en Venecia para vivir en una ciudad que se hunde, aunque las causas de estos fenómenos sean completamente distintas'.
Di Mark Fischer - Bangkok Expressway, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=
Por qué las ciudades son más cálidas
La respuesta es bastante sencilla. En términos generales, las ciudades son más cálidas que las zonas rurales porque los materiales de construcción atrapan periódicamente el calor procedente de la actividad humana y de la radiación solar y luego lo liberan a la atmósfera.
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19/04/2024
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