CIENCIA

Incluso en la era de las redes sociales, los grados de separación siguen siendo seis

La teoría de los seis grados de separación, que supone que cada persona puede estar conectada con cualquier otra del mundo a través de una cadena de conocimiento con no más de cinco intermediarios, es una de las teorías sociales más populares y sugerentes jamás creadas, y puede que siga siendo válida hoy en día, en la era de las redes sociales.

Fue a mediados de los años 60 cuando un profesor de Harvard envió una carta a un granjero desconocido de Nebraska, con la esperanza de que, a través de una red de contactos completamente aleatoria, la carta llegara a su verdadero destinatario en Boston.

Hoy, un estudio coordinado por el Instituto de Sistemas Complejos del Consejo Nacional de Investigación de Florencia (CNR-Isc) -firmado por investigadores de España, Israel, Rusia, Eslovenia y Chile- ha demostrado que las conexiones en las redes sociales se parecen a las que encontró Milgram en los años sesenta.

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Seis grados de separación en las redes sociales
La Teoría de los Seis Grados de Separación, que supone que cada persona puede estar conectada con cualquier otra en el mundo a través de una cadena de conocimiento con no más de cinco intermediarios, es una de las teorías sociales más populares y sugerentes jamás creadas, y puede que siga siendo válida hoy en día, en la era de las redes sociales y las conexiones que se crean en las plataformas digitales.
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Frigyes Karinthy y Stanley Milgram
Karinthy fue el primero, en 1929, en teorizar este concepto en el relato del mismo nombre publicado en "Cadenas1". Stanley Milgram, por su parte, fue quien intentó demostrar empíricamente la veracidad de la teoría. Tras seleccionar a un grupo de personas al azar, les pidió que enviaran un paquete a un desconocido que vivía en Massachusetts, a varios miles de kilómetros de distancia. Cada uno conocía el nombre del destinatario, su ocupación y dónde vivía, pero no la dirección exacta. A continuación, se pidió a cada uno de los participantes en el experimento que enviara su paquete a una persona conocida que, en su opinión, tenía más probabilidades de conocer al destinatario final. El resultado fue que los paquetes llegaron a su destino y todos tardaron entre cinco y siete pasos.
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El estudio
Publicado en 'Physical Review X', el estudio ha sido coordinado por el Instituto de Sistemas Complejos del Consejo Nacional de Investigación de Florencia (CNR-Isc) y firmado por investigadores de España, Israel, Rusia, Eslovenia y Chile.
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Los resultados del estudio
Estas son las palabras de Stefano Boccaletti (CNR-Isc), coordinador del estudio, extraídas del sitio web fortunita.com: "Las redes sociales son una colmena dinámica de individuos que navegan por la red en busca de conexiones estratégicas. Al hacerlo, promulgan un juego constante de coste-beneficio, cuyo objetivo es obtener las conexiones adecuadas, que sitúan al individuo en una posición central. Sorprendentemente, descubrimos que este proceso siempre termina con trayectorias sociales de una longitud en torno al número seis, a pesar de que cada individuo actúa de forma independiente y sin ningún conocimiento sobre la red en su conjunto".
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La teoría del mundo pequeño sigue siendo válida
La teoría del mundo pequeño, o efecto del mundo pequeño, es una teoría matemática y sociológica que sostiene que todas las redes complejas de la naturaleza son tales que dos nodos cualesquiera pueden conectarse por un camino formado por un número relativamente pequeño de enlaces. Se trata, sin embargo, de una teoría nacida y basada en modelos analógicos, que en modo alguno preveían un mundo globalizado en la medida en que lo está hoy. Por el contrario, las investigaciones han demostrado que, a pesar de las enormes cantidades de datos y algoritmos, la red social sigue basándose en el modelo matemático del "mundo pequeño".
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Superar el experimento de Milgram
Boccaletti sostiene que "el experimento de Milgram, aunque revolucionario, tenía un valor limitado, ya que estaba influido por las pocas cartas que realmente cerraban la cadena. Llevar a cabo este tipo de investigación sobre una base tan amplia y heterogénea como los medios sociales demuestra que no sólo las redes sociales, sino muchos otros sistemas complejos se desarrollan según los mismos principios.
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La prueba Covid-19
La prueba de que los grandes sistemas complejos sólo necesitan un número limitado de conexiones para propagarse por el mundo la proporcionan los virus, teniendo en cuenta el reciente Covid-19. De hecho, la rapidísima propagación de la infección por Covid fue una prueba más de que, en seis ciclos de infección, incluso un virus puede atravesar rápidamente el planeta.
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19/04/2024
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