ART ET CULTURE

Stonehenge : entre mythe, restauration et mystères du passé

Le site néolithique de Stonehenge est situé à quelques kilomètres de Salisbury, en Angleterre. Formé d'énormes pierres, il est censé avoir été un observatoire astronomique dans les temps anciens, avec une signification particulière au solstice et à l'équinoxe.

Plus précisément, il s'agit d'énormes mégalithes disposés en forme de cercle, surmontés de linteaux de liaison tout aussi énormes. La position actuelle des pierres est le résultat d'une restauration massive qui a eu lieu au début du XXe siècle.

À ce jour, les historiens et les scientifiques ne s'accordent toujours pas sur sa signification réelle. Inclus dans les sites protégés par l'UNESCO, il est aujourd'hui une destination touristique populaire. Les mythes qui se cachent derrière ce lieu, même en 2023, sont perdus.

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Stonehenge : entre mythe, restauration et mystères du passé
Le site néolithique de Stonehenge est situé à quelques kilomètres de Salisbury, en Angleterre. Formé d'énormes pierres, il est censé avoir été un observatoire astronomique dans les temps anciens, avec une signification particulière au solstice et à l'équinoxe. Plus précisément, il s'agit d'énormes mégalithes disposés en forme de cercle, surmontés de linteaux de liaison tout aussi énormes. La position actuelle des pierres est le résultat d'une restauration massive qui a eu lieu au début du XXe siècle. À ce jour, les historiens et les scientifiques ne s'accordent toujours pas sur sa signification réelle. Inclus dans les sites protégés par l'UNESCO, il est aujourd'hui une destination touristique populaire. Les mythes qui se cachent derrière ce lieu, même en 2023, sont perdus.
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Stonehenge est un système trilithique.
Un système trilithique est une structure composée de deux éléments disposés verticalement (piliers) et d'un troisième reposant horizontalement au-dessus d'eux (linteau), formant une sorte de porte. Il s'agit d'une structure recouvrant un minimum de lumière. Le trilithon est une structure architecturale simple, assez courante dans les monuments mégalithiques, composée de trois éléments mégalithiques et utilisée principalement à l'époque chalcolithique. Les Grecs anciens utilisaient le système trilithique (ils le préféraient à l'arc, bien qu'ils utilisaient aussi parfois ce dernier), il constitue donc la base des ordres architecturaux.
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Où et quand Stonhenge a-t-il été construit ?
Il n'existe pas de date de construction de Stonehenge avec certitude, mais les historiens ont fait quelques estimations qui situent sa construction entre 3100 et 1600 avant notre ère. Ce site néolithique est situé près d'Amesbury dans le Wiltshire, en Angleterre, à environ 13 kilomètres au nord-ouest de Salisbury. Il s'agit du cromlech (c'est-à-dire un cercle de pierres) le plus célèbre et le plus impressionnant du monde.
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La suggestion de paysages
Ce site, étant dans un espace ouvert, donne souvent de merveilleuses opportunités pour les photographies et les souvenirs, et c'est aussi pourquoi il est l'un des sites touristiques les plus visités de l'île britannique. Sur cette photo, nous trouvons, par exemple, la Lune en Fleur, qui s'est couchée sur Stonehenge le 26 mai. La pleine lune de mai, la "lune en fleur", a été la plus grande et la plus brillante de l'année 2021.
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La suggestion de paysages
Lieu également d'observation de diverses éclipses, la lune donne très souvent des paysages incroyables, mythiques, bien plus que des vues de cartes postales. Dans ce cas, par exemple, la pleine lune s'est couchée derrière Stonehenge le 27 avril 2021. La super-lune rose a alors atteint sa taille maximale aux premières heures du jour suivant et a brillé 30 % plus fort qu'une pleine lune normale.
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Les travaux de rénovation
La position actuelle des pierres serait différente de leur position originale, il y a des millénaires. En effet, dès l'époque victorienne, des ingénieurs ont entamé un travail grandiose de restauration et de repositionnement, qui a conduit à l'aspect actuel du site. Les travaux se sont poursuivis jusqu'au milieu du 20e siècle, et les spécialistes admettent que sans ces travaux, le site aurait un aspect très différent.
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Sites similaires à Stonehenge
Il existe dans le monde plusieurs lieux similaires à Stonehenge, ou datant à peu près de la même époque. Il s'agit notamment du Cercle de Brodgar, dans le nord de l'Écosse. Un site circulaire similaire mais encore plus ancien se trouve à Goseck en Saxe-Anhalt en Allemagne. Un autre complexe, appelé "cercle du calendrier", se trouve au musée nubien d'Assouan, construit à l'origine à Nabta Playa, et serait plus ancien que Stonehenge d'au moins mille ans.
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Le dernier propriétaire de Stonehenge
Sir Cecil Herbert Edward Chubb est devenu célèbre pour avoir été le dernier véritable propriétaire du site mégalithique. Le baronnet l'a acheté en 1915 pour 6600 livres, soit environ 664 000 € au taux de change d'aujourd'hui. En 1918, Chubb a vendu le site au gouvernement britannique sous certaines conditions : tout d'abord, le site devait être accessible à tous moyennant le paiement d'une somme ne dépassant pas un shilling. En outre, rien de plus qu'une boîte aux lettres ne pouvait être construit dans un rayon de 400 mètres.
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Stonehenge, site du patrimoine mondial de l'Unesco
L'inscription au patrimoine mondial a eu lieu en 1986. Stonehenge et Avebury, dans Wiltshire, comptent parmi les groupes de mégalithes les plus célèbres du monde. Ces deux sanctuaires sont constitués de cercles de menhirs disposés selon un schéma dont la signification astronomique est encore explorée. Ces sites sacrés et les sites néolithiques voisins constituent un témoignage incomparable de la préhistoire. Stonehenge est le cercle de pierres préhistorique le plus sophistiqué du monde sur le plan architectural, tandis qu'Avebury est le plus grand.
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