KUNST EN CULTUUR

Stonehenge: tussen mythe, restauratie en mysteries van het verleden

De neolithische site van Stonehenge ligt op enkele kilometers van Salisbury, Engeland. Het bestaat uit enorme stenen en zou in de oudheid een astronomisch observatorium zijn geweest, met een speciale betekenis tijdens de zonnewende en de nachtevening.

Concreet gaat het om enorme megalieten in een cirkelvorm, met daarop even grote verbindingsstenen. De huidige positie van de stenen is het resultaat van een massale restauratie aan het begin van de 20e eeuw.

Tot op de dag van vandaag blijven historici en wetenschappers debatteren over de werkelijke betekenis ervan. Opgenomen in de beschermde UNESCO sites, is het vandaag de dag een populaire toeristische bestemming. De mythen achter deze plek zijn, ook nu in 2023, nog steeds springlevend.

Getty Images
Stonehenge: tussen mythe, restauratie en mysteries van het verleden
De neolithische site Stonehenge ligt op enkele kilometers van Salisbury, Engeland. Het bestaat uit enorme stenen en zou in de oudheid een astronomisch observatorium zijn geweest, met een speciale betekenis tijdens de zonnewende en de nachtevening. Concreet gaat het om enorme megalieten in een cirkelvorm, met daarop even grote verbindingsstenen. De huidige positie van de stenen is het resultaat van een massale restauratie in het begin van de 20e eeuw. Tot op de dag van vandaag blijven historici en wetenschappers debatteren over de werkelijke betekenis ervan. Opgenomen in de beschermde UNESCO sites, is het vandaag de dag een populaire toeristische bestemming. De mythen achter deze plek zijn, ook nu in 2023, nog steeds springlevend.
Getty Images
Stonehenge is een trilithisch systeem
Een trilithisch systeem is een constructie bestaande uit twee verticaal geplaatste elementen (pijlers) en een derde dat er horizontaal boven rust (latei) en een soort deuropening vormt. Het is een structuur met een minimum aan licht. De trilithon is een eenvoudige architectonische structuur, vrij gebruikelijk in megalithische monumenten, bestaande uit drie megalithische elementen, en werd vooral gebruikt in het Chalcolithicum. De oude Grieken gebruikten het trilithische systeem (zij verkozen het boven de boog, hoewel zij ook soms de laatste gebruikten), en het vormt dus de basis van architectonische orden.
Getty Images
Waar en wanneer werd Stonhenge gebouwd
Er is geen bouwdatum van Stonehenge met zekerheid bekend, maar historici hebben enkele schattingen gemaakt die de bouw ervan dateren tussen 3100 en 1600 voor Christus. Deze neolithische site ligt bij Amesbury in Wiltshire, Engeland, ongeveer 13 kilometer ten noordwesten van Salisbury. Het is de beroemdste en meest indrukwekkende cromlech (steencirkel) ter wereld.
Getty Images
De impressie van de landschappen
Deze plaats, die in een open ruimte ligt, biedt vaak prachtige mogelijkheden voor foto's en herinneringen, en dat is ook de reden waarom het een van de meest bezochte toeristische plaatsen op het Britse eiland is. Op deze foto zien we bijvoorbeeld de bloemenmaan, die op 26 mei boven Stonehenge onderging. De volle maan van mei, de "Flower Moon", was de grootste en helderste in 2021.
Getty Images
De impressie van de landschappen
Een plaats ook voor het waarnemen van verschillende verduisteringen, heel vaak geeft de maan ongelooflijke, mythische landschappen, veel meer dan ansichtkaartbeelden. In dit geval bijvoorbeeld ging de volle maan op 27 april 2021 achter Stonehenge onder. De roze supermaan bereikte toen zijn maximale grootte in de vroege uren van de volgende dag en scheen 30 procent helderder dan een normale volle maan.
Getty Images
De renovatiewerkzaamheden
De huidige positie van de stenen zou anders zijn dan de oorspronkelijke positie millennia geleden. In feite begonnen al Victoriaanse ingenieurs met een groots werk van restauratie en herpositionering, dat leidde tot het huidige uiterlijk van de site. Het werk ging door tot het midden van de 20e eeuw, en geleerden geven toe dat de site er zonder dit werk heel anders uit zou zien.
Getty Images
Sites vergelijkbaar met Stonehenge
Over de hele wereld zijn er verschillende plaatsen die lijken op Stonehenge, of die uit ongeveer dezelfde tijd stammen. Daartoe behoort de zogenaamde Cirkel van Brodgar in Noord-Schotland. Een soortgelijke maar nog oudere cirkelvormige plek is te vinden bij Goseck in Saksen-Anhalt in Duitsland. Een ander complex, de "Kalendercirkel" genoemd, bevindt zich in het Nubisch Museum in Assuan, oorspronkelijk gebouwd in Nabta Playa, en zou minstens duizend jaar ouder zijn dan Stonehenge.
Getty Images
De laatste eigenaar van Stonehenge
Sir Cecil Herbert Edward Chubb werd beroemd omdat hij de laatste echte eigenaar was van de megalithische site. De baronet kocht het in 1915 voor 6600 pond, of ongeveer € 664.000 tegen de huidige wisselkoers. In 1918 verkocht Chubb de site aan de Britse regering onder bepaalde voorwaarden: allereerst moest de site voor iedereen toegankelijk zijn tegen betaling van een bedrag van maximaal een shilling. Ook mocht er binnen 400 meter niet meer dan een brievenbus worden gebouwd.
Getty Images
Stonehenge Unesco Werelderfgoed
De inschrijving als werelderfgoed vond plaats in 1986. Stonehenge en Avebury, in Wiltshire, behoren tot de beroemdste megalietengroepen ter wereld. De twee heiligdommen bestaan uit cirkels van menhirs gerangschikt in een patroon waarvan de astronomische betekenis nog steeds wordt onderzocht. Deze heilige plaatsen en de nabijgelegen neolithische vindplaatsen vormen een onvergelijkbaar verslag van de prehistorie. Stonehenge is de architectonisch meest verfijnde prehistorische steencirkel ter wereld, terwijl Avebury de grootste is.
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.