ART ET CULTURE

Découverte des restes d'un squelette humain préhistorique : il pourrait dater de 3000 ans

Sur le plateau de Cariadeghe à Serle, dans la région de Brescia en Italie, des spéléologues ont mis au jour une découverte inestimable : un squelette ancien parfaitement conservé d'une femme ayant vécu à l'âge du fer, entre le 10e et le 6e avant J.-C. La femme, appelée Masha, a été trouvée dans une grotte à 12 mètres de profondeur.

La femme, appelée Masha, a été découverte dans une grotte à une profondeur de 12 mètres, dans une immense cavité qui servait probablement de lieu d'hibernation pour les animaux. Outre la femme, les restes d'un ours disparu depuis 30 000 ans ont également été découverts.

Le plateau de Cariadeghe avait déjà fait la une des journaux il y a quelques mois, car plusieurs groupes de spéléologues avaient l'intention de mener des expéditions à la recherche d'eau dans le complexe de cavernes souterraines inexplorées de la région, ainsi que d'un moyen d'utiliser cette eau, ce qui résoudrait une bonne partie des problèmes d'eau de la région.

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Découverte en Italie d'un squelette humain datant de l'âge du fer
Sur le plateau de Cariadeghe à Serle, dans la région de Brescia en Italie, des spéléologues ont mis au jour une découverte inestimable : un squelette ancien parfaitement conservé d'une femme ayant vécu à l'âge du fer, entre le 10e et le 6e av.
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Le site de la découverte
Le plateau de Cariadeghe, près de Brescia, en Lombardie (non loin de Milan, ndlr) avait déjà fait la une des journaux il y a quelques mois, car plusieurs groupes de spéléologues étaient engagés dans des expéditions à la recherche d'eau dans le complexe de cavernes souterraines inexplorées de la région, ainsi que d'un moyen d'utiliser cette eau, ce qui résoudrait une bonne partie des problèmes d'eau de la région.
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Les auteurs de l'étude
Le squelette de Masha a été trouvé le 19 décembre 2021 par les spéléologues Nicolò Falgari, Vincenza Franchini, Stefano Maccabiani et Massimo Pozzo des groupes Underland, Gruppo grotte Alto Garda Bresciano et Gruppo grotte Brescia, qui participaient à l'exploration d'une nouvelle grotte à Boca del Züf, sur le plateau.
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Le mystère qui entoure Masha
On sait avec certitude que cette femme n'est pas morte de causes naturelles. Tout d'abord, ce lieu n'était pas utilisé pour des rituels funéraires, et aucun ornement ou signe n'a été trouvé sur la femme qui aurait pu être enterrée à ce moment-là. En fait, Masha s'est probablement retrouvée dans la grotte en tombant du même endroit que celui par lequel les spéléologues sont entrés. Le mystère restera à jamais entier : est-elle tombée par erreur ou, pire encore, a-t-elle été poussée et jetée en bas volontairement ?
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L'enquête sur les restes de la femme
Comme rien n'indiquait l'heure de sa mort, une vaste enquête impliquant plusieurs instituts s'est avérée nécessaire. Concrètement, une équipe d'experts composée des archéologues de la Soprintendenza Cristina Longhi et Serena Solano, de l'archéologue Marco Tremari et de l'anthropologue Omar Larentis, coordinateur du centre d'ostéoarchéologie et de paléopathologie de l'université d'Insubrie, l'a étudiée en profondeur. Relevés, photogrammétrie 3D, traces et découvertes, et bien d'autres choses encore : le squelette de Masha a été transporté d'abord à l'université de Varèse, puis à l'université de Trente, où il se trouve encore aujourd'hui. Mais pas avant d'avoir envoyé un échantillon au centre européen de Mannheim, en Allemagne, pour une datation au carbone 14.
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Ce que l'on sait de Masha
D'après toutes les analyses effectuées, la femme aurait vécu entre le 10e et le 6e siècle avant J.-C., c'est-à-dire au début de l'âge du fer. Son âge au moment du décès a été estimé entre 35 et 55 ans, et elle était en bon état de santé. Il a également été confirmé que la mort a été causée par des fractures du crâne et du cou, dues à la chute brutale de l'entrée de la grotte sur un affleurement rocheux.
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Les restes d'un ursus spelaeus
À l'intérieur de la grotte de 38 mètres sur 8, les restes d'un ursus spelaeus, un ancien ours des cavernes disparu depuis près de 30 000 ans, ont également été découverts. L'ours des cavernes s'est éteint au cours de la dernière période glaciaire du Pléistocène, sans laisser de descendance. Des études menées sur une grande quantité d'ossements d'ours des cavernes semblent suggérer que l'une des causes possibles de l'extinction de ce grand mammifère aurait été des maladies dentaires et buccales fréquentes.
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Détails dévoilés ce soir
Les détails de la découverte seront dévoilés ce soir, mercredi 31 mai 2023, à l'hôtel de ville de Serle en présence de tous les acteurs de cette incroyable affaire. "Nous avons été actifs dès le début, en étroite collaboration avec les spéléologues et la Surintendance : un bon travail d'équipe, un travail sérieux et professionnel. Maintenant, nous voulons aussi que nos citoyens connaissent l'histoire", a déclaré Oscar Benedetti, conseiller municipal de la commune où la femme a été retrouvée.
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Masha le nom donné à la femme mystérieuse
La femme, appelée Masha, a été trouvée dans une grotte à une profondeur de 12 mètres, dans une énorme cavité probablement utilisée comme lieu d'hibernation pour les animaux. Outre la femme, les restes d'un ours disparu depuis 30 000 ans ont également été découverts. C'est précisément en raison de sa proximité avec les restes de cet animal que le squelette de la femme a reçu le nom de Masha (Masha &Bear est d'ailleurs un célèbre dessin animé pour enfants).
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