SCIENCE

Lucy était capable de marcher debout : une nouvelle étude le confirme

Lucy est le nom communément utilisé pour identifier la découverte A.L. 288-1, découverte en 1974 en Éthiopie, constituée de centaines de fragments d'os fossiles représentant 40 % du squelette d'un spécimen féminin, le premier découvert, d'Australopithecus afarensis.

L'université de Cambridge a récemment publié une étude dans laquelle la structure musculaire de Lucy a été entièrement reconstruite en 3D, démontrant que ce spécimen était capable de marcher de manière bipède et avec des genoux droits, une caractéristique typiquement humaine. 

Nommée d'après le classique des Beatles "Lucy in the Sky with Diamonds", Lucy est l'un des spécimens les plus complets d'australopithèque jamais mis au jour, avec 40 % de son squelette retrouvé.

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Nous en avons maintenant la preuve : Lucy pouvait marcher debout.
Lucy est le nom sous lequel est communément identifiée la découverte A.L. 288-1, découverte en 1974 en Éthiopie, constituée de centaines de fragments d'os fossiles représentant 40 % du squelette d'un spécimen féminin, le premier découvert, d'Australopithecus afarensis. Datant de 3,2 millions d'années, cet hominidé était en effet capable de marcher debout.
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L'étude
Cette recherche a été menée par le Dr Ashleigh Wiseman, de l'Institut McDonald pour la recherche archéologique de l'Université de Cambridge, et publiée dans "Royal Society Open Science". Plus précisément, Wiseman a pu modéliser en 3D les muscles des jambes et du bassin du célèbre spécimen. Le chercheur a pu utiliser les seules données open source récemment publiées sur le fossile de Lucy pour programmer un modèle numérique de ses muscles.
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La structure des muscles de Lucy
Grâce à la quantité de données qu'elle a pu récupérer, la chercheuse a pu reconstituer jusqu'à 36 muscles pour chaque jambe, dont la plupart étaient plus gros chez Lucy et occupaient plus d'espace dans les jambes que chez les humains modernes (74 % chez Lucy, environ 50 % chez les humains Sapiens modernes normaux). Par exemple, on a constaté que les muscles centraux des mollets et des cuisses de Lucy étaient plus de deux fois plus grands que ceux des humains modernes, car notre rapport graisse/muscle est beaucoup plus élevé.
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Les mots d'Ashleigh Wiseman.
Voici le commentaire du Dr Wiseman sur la structure musculaire de Lucy : "La capacité de Lucy à marcher debout ne peut être connue qu'en reconstruisant le chemin et l'espace qu'un muscle occupe dans le corps. Nous sommes les seuls animaux capables de nous tenir debout avec les genoux tendus ; les muscles de Lucy suggèrent qu'elle était aussi douée pour la bipédie que les humains évolués, et qu'elle était peut-être même à l'aise dans les arbres".
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Les mots d'Ashleigh Wiseman (pt. 2)
Les habitats de l'Australopithecus afarensis étaient des prairies ouvertes et boisées ainsi que des forêts plus denses en Afrique de l'Est il y a 3 à 4 millions d'années. "Ces reconstructions des muscles de Lucy suggèrent qu'elle aurait été capable d'exploiter efficacement les deux habitats", conclut Wiseman.
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