ART ET CULTURE

Le goût de l'histoire : l'origine de ces aliments vous laissera sans voix

La nourriture a sans aucun doute été d'une importance capitale dans le développement de notre civilisation moderne. La nourriture, en particulier, a rendu nos corps plus forts et a contribué à prolonger la durée de vie moyenne des premiers humains de plusieurs décennies.

La capacité à créer des aliments et des plats particuliers, en bref, à transformer les aliments, est toujours appréciée aujourd'hui et, fait intéressant, nombre des éléments qui constituent la base de nos repas remontent à des idées très anciennes. Le pain, le vin, la bière, l'huile, le fromage, autant de choses qui remontent à des milliers d'années.

Dans ce court article, nous vous emmenons avec nous à la découverte des origines de nos aliments les plus courants.

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Le goût de l'histoire : l'origine de ces aliments vous laissera sans voix
L'alimentation a sans aucun doute joué un rôle majeur dans le développement de notre civilisation moderne. La nourriture, en particulier, a rendu nos corps plus forts et a contribué à prolonger la durée de vie moyenne des premiers humains de plusieurs décennies. La capacité à créer des aliments et des plats spéciaux, en bref, à transformer les aliments, est toujours appréciée aujourd'hui et, fait intéressant, nombre des éléments qui constituent la base de nos repas remontent à des idées très anciennes. Le pain, le vin, la bière, l'huile, le fromage, tant de choses remontent à des milliers d'années. Dans ce court article, nous allons vous emmener avec nous à la découverte des origines de nos aliments les plus courants.
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La cuisine était la révolution
La première et la plus importante révolution dans le domaine de la cuisine a sans doute été la cuisson des aliments. après la découverte du feu, il y a un million et demi d'années. La première cuisson a probablement eu lieu au-dessus d'une flamme nue (on ne sait pas comment cette découverte a été faite, dit Levi-Strauss), sans faire bouillir ou envelopper les aliments dans des feuilles, par exemple. La cuisson permet de ramollir les aliments, les rend plus digestes et élimine la plupart des germes et des bactéries. La cuisson a donné un énorme coup de pouce à l'évolution humaine. D'autres formes de cuisson, comme l'ébullition, viendront bien plus tard, avec la découverte d'ustensiles tels que les casseroles et les poêles.
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La première découverte du pain
A l'époque où l'homme découvre le salage (attesté sur le site préhistorique d'Al Khiday), donc une méthode de conservation des aliments pour les périodes de disette, la naissance du pain est également attestée. Une forme rudimentaire de fabrication du pain était déjà connue il y a 14 000 ans, selon des études récentes menées sur le site de Shubaya en Jordanie. Auparavant, on pensait que le pain était apparu avec la naissance de l'agriculture, au néolithique. Un mélange de diverses céréales et d'eau était cuit par les femmes sur des pierres chauffées au rouge. Ces premières formes étaient semblables aux polentines, plus dures que le pain d'aujourd'hui.
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Les Égyptiens et le levain
Vers le quatrième millénaire avant J.-C., les Égyptiens ont découvert le levain, ce qui a considérablement modifié la façon dont le pain a été consommé au fil des siècles. Ce levain était obtenu en laissant la farine humide à l'air libre. Une fois gonflé, le pain était cuit dans un four circulaire en pierre ou en argile. À la même époque, Focus mentionne la découverte des premières tortillas de maïs par les civilisations précolombiennes.
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La naissance du fromage
Le fromage est né de la nécessité de conserver le lait fraîchement trait pour les jours à venir. La "découverte du fromage", selon  Focus, a eu lieu il y a environ 4 000 ans par des personnes venues du Moyen-Orient ou d'Asie du Sud. Le fromage est également mentionné par Homère, et l'on pense donc que cette forme de transformation du lait était connue depuis cette époque. La principale impulsion pour la transformation de cet aliment est venue de l'introduction de la présure, qui est une série de substances obtenues à partir de l'intérieur de l'estomac des animaux allaités.
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La découverte de la présure
La présure a été introduite et découverte presque par hasard, selon les légendes. L'un de ces mythes, raconté par Agnese Portincasa, historienne de l'alimentation à l'Istituto Storico Parri de Bologne, parle d'un marchand qui devait transporter du lait à travers le désert et qui décida donc de le stocker dans l'estomac d'une brebis. Le mouvement ondulatoire a permis de créer le premier fromage connu. À la même époque, l'huile d'olive d'aujourd'hui s'est également répandue au Moyen-Orient.
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La fermentation du raisin est un processus très ancien
Le vin est l'un des aliments les plus anciens de l'histoire de l'humanité. Le raisin a été fermenté il y a environ 7000 ans dans la vallée du fleuve Jaune en Chine, bien que cette boisson soit également un mélange d'autres céréales. L'ancêtre le plus proche se trouve en Géorgie, où des traces datant de 8000 ans ont été découvertes par des chercheurs du musée national de l'université de Géorgie en collaboration avec l'université de Pennsylvanie. La découverte du vin est également liée aux légendes concernant le dieu grec Dionysos, qui aurait apporté ce breuvage en vol depuis l'Inde.
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Les Égyptiens figurent parmi les premiers buveurs de bière
Les anciens Égyptiens ont été parmi les premiers à utiliser la fermentation des céréales pour créer l'ancêtre de la bière moderne. Certaines tablettes mésopotamiennes la mentionnent déjà il y a 6000 ans. Cependant, au Moyen Âge surtout, la bière était très différente de celle d'aujourd'hui et était considérée davantage comme un aliment que comme une boisson, étant beaucoup plus épaisse et moins filtrée que la bière d'aujourd'hui.
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L'hydromel comme première boisson "transformée
L'hydromel, une boisson issue de la fermentation du miel, est censé être la plus ancienne boisson transformée de l'histoire, bien que les spécialistes en débattent encore. Les Grecs l'appelaient ambroisie, ou nectar des dieux. Cependant, avant même le vin et la bière, les boissons alcoolisées étaient déjà connues dans de grandes parties de la Méditerranée, et étaient utilisées pour des raisons antiseptiques et médicales, mais aussi comme aphrodisiaque.
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12/06/2024
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