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Catástrofes naturales: ocho de las más catastróficas de la historia

Por desgracia, la historia está llena de episodios en los que las catástrofes naturales se han cobrado un número muy elevado de víctimas.

Si nos fijamos en la casuística, entre las principales causas que han desencadenado catástrofes naturales a lo largo de la historia se encuentran los terremotos, seguidos de las inundaciones y los ciclones. Se trata de fenómenos naturales que escapan al control del hombre, que a menudo consigue hacer muy poco, incluso en términos de prevención, contra ellos.

La contrapartida de todo ello es, por supuesto, el elevado número de víctimas y la destrucción que estos fenómenos suelen acarrear. A menudo, en ambos casos, con efectos devastadores de gran magnitud. (fuente: livescience)

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Catástrofes naturales: ocho de las más catastróficas de la historia
Por desgracia, la historia está llena de episodios en los que las catástrofes naturales se han cobrado un número muy elevado de víctimas. Si nos fijamos en la casuística, entre las principales causas que han desencadenado catástrofes naturales a lo largo de la historia se encuentran los terremotos, seguidos de las inundaciones y los ciclones. Se trata de fenómenos naturales que escapan al control del hombre, que a menudo consigue hacer muy poco, incluso en términos de prevención, contra ellos. La contrapartida de todo ello es, por supuesto, el elevado número de víctimas y la destrucción que estos fenómenos suelen acarrear. A menudo, en ambos casos, con efectos devastadores de gran magnitud. (fuente: livescience)
Photo by Paula Bronstein/Getty Images
Terremoto en Azad Kashmir, Pakistán 2005
En 2005, un terremoto de magnitud 7,6 sacudió Azad Kashmir en Pakistan, provocando corrimientos de tierra que destruyeron varias ciudades y pueblos, entre ellos Balakot y Muzaffarabad. El seísmo se debió a la repentina liberación de tensiones sísmicas entre las placas india y euroasiática. La cifra oficial de muertos del gobierno pakistaní en noviembre de 2005 era de 87.350, aunque se calcula que podría haber superado las 100.000 víctimas mortales. Unas 138.000 personas resultaron heridas y más de 3,5 millones se quedaron sin hogar.
Logan Abassi/MINUSTAH via Getty Images
Terremoto en Haiti en 2010
En 2010, un terremoto de magnitud 7,0 sacudió Haití, cerca de Port-au-Prince, matando al menos a 220.000 personas, hiriendo a otras 300.000 y dejando a 1,5 millones sin hogar. Se sabe que la región es propensa a fuertes temblores sísmicos debido al roce de la placa del Caribe con la placa de Norteamérica. Poco después del terremoto, una grave epidemia de cólera asoló Haití, matando a unas 10.000 personas y provocando unos 820.000 casos, agravados por la falta de saneamiento en la devastada región.
Topical Press Agency/Hulton Archive/Getty Images
Inundaciones en China en 1931
En 1931, una estación especialmente lluviosa provocó la crecida de los ríos del centro de China, entre ellos Yangtze, Huai y Huang He, causando inundaciones que sumergieron ciudades y pueblos. Se calcula que más de 100.000 personas murieron ahogadas, mientras que el total de víctimas podría ascender a 4 millones debido a la propagación de enfermedades como el cólera, la malaria, la viruela y la fiebre tifoidea en los campos de refugiados en los meses posteriores a la inundación.
HO/AFP via Getty Images
Terremoto y tsunami de 2004 en el océano Índico
En 2004, un terremoto de magnitud 9,1 frente a la costa occidental de Sumatra (Indonesia) desencadenó el tsunami más mortífero de la historia. Olas de hasta 9 metros de altura golpearon Indonesia, India y los países vecinos, matando a 227.000 personas y causando un impacto económico de 9.900 millones de dólares. La creación del sistema de alerta de tsunamis del Océano Índico se inspiró en este suceso.
YASIN AKGUL/AFP via Getty Images
Terremoto Turquía-Siria 2023
El 6 de febrero de 2023, un terremoto de magnitud 7,8 sacudió el centro-sur de Turquía, cerca de Gaziantep, matando a más de 50.000 personas en Turquía y Siria, y provocando el derrumbe o daños en al menos 200.000 edificios en Turquía. Más de 1,9 millones de personas resultaron desplazadas. El terremoto fue el más fuerte que ha sacudido Turquía desde 1939.
RICARDO ARDUENGO/AFP via Getty Images
Huracán María, Puerto Rico 2017
En septiembre de 2017, el huracán Maria azotó Puerto Rico, causando lluvias e inundaciones devastadoras. Fue uno de los desastres naturales más trágicos ocurridos en Estados Unidos en los últimos 100 años y el tercer ciclón tropical más costoso. La precipitación media de 41 pulgadas causó unos daños estimados en 90.000 millones de dólares y se cobró la vida de casi 3.000 personas.
Brook Mitchell/Getty Images
Temporada de incendios forestales en Australia 2019-2020
Entre 2019 y 2020, Australia se vio asolada por mortíferos incendios forestales. Según el Parlamento australiano, 33 personas murieron a causa de los incendios, mientras que 445 fallecieron por inhalación de humo. Se quemaron 46 millones de acres de bosques, según el                     Center of Disaster Philanthropy. La mayoría de los incendios se iniciaron por rayos, pero según la Universidad de Oxford, el cambio climático ha aumentado el riesgo de incendios intensos en el sureste de Australia en un 30% durante la temporada de incendios forestales desde 1900.
China Photos/Getty Images
Terremoto de Sichuan, China, 2008
En 2008, un terremoto de magnitud 7,9 sacudió el centro-sur de China, provocando corrimientos de tierra y derrumbes de edificios que mataron a casi 70.000 personas en la provincia de Sichuan. Los corrimientos de tierra crearon más de 800 diques que causaron inundaciones generalizadas, y la situación se agravó por las fuertes lluvias que cayeron antes de que el personal militar pudiera retirar los diques.
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