SCIENCE(サイエンス

太陽は本当は何色なんだろう?

些細な質問に聞こえるかもしれませんが、実は些細なことではなく、非常に重要な物理的、哲学的な問題を内包しています。Washington Post は、この疑問が最近Twitter の一部の人たちを掻き立てていることに気づきました。

この議論は、ジャーナリストJacqui Deevoy のツイートから生まれました。彼は、太陽が子供の頃の記憶と「色が変わった」なんてあり得るのだろうかと疑問に思っています。しかし、その答えは、本当に明確な答えがないため、いささか愕然とするものでした。

結局、子どもは太陽を大きな黄色い玉に描いて間違うことはないのでしょうが、完全に正しい答えとは言えません。光とは、太陽が発する放射線の波長を認識することであり、そこにすべての秘密があるのですから。

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太陽は本当は何色なんだろう?
些細な質問に聞こえるかもしれませんが、実は些細なことではなく、非常に重要な物理的、哲学的な問題を内包しているのです。Washington Post は、この疑問が最近Twitter の一部の人たちを搔き立てていることに気づきました。
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ツイート上の意見の相違
この議論は、ジャーナリストであるJacqui Deevoy のツイートから生まれました。彼は、子供の頃の記憶から太陽の色が「変わった」なんてあり得るのだろうかと疑問に思ったのです。しかし、その答えは、本当の意味での明確な答えがないため、いささか愕然とするものでした。
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では、子どもたちは間違っているのか?
結局、子どもたちは太陽を大きな黄色い玉に描いて間違ってはいないのですが、完全に正解というわけではありません。なぜなら、光とは太陽が発する放射線の波長を認識したものに過ぎず、そこにすべての秘密があるからです。
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「普通」の色も、とても主観的なもの
前述のように、色の知覚は、観察対象が発する放射線の波長に依存します。しかし、ここで色盲の人のことを考えてみましょう。その人の色の感じ方は、普通の人とはまったく違います。私たちは「感覚的な知覚」を通して観察しているので、「普通」はやはり人によって、さらには動物によって違うのです。ですので、これは些細な問題ではなく、すでに哲学的な問題も提起されており、まだ物理学については議論されていません。
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なぜなら、太陽の色は1色だけではないから
観測方法は、それ自体が非常に異なっている変動の波長によって異なります。実際、赤外線から紫外線まで、さまざまな波長があります。だから、太陽を大きな黄色い玉のように描く子供たちの意見も一理あるのです。
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太陽の放射線の波長について
確かに、長い範囲の放射線の中には、私たちの目(と脳)が黄色と認識するものがあります。さらに、NASAでは放射線が大気の粒子によってフィルタリングされる仕組みも説明されています。また、太陽から放射される放射線のほとんどは、私たちの目には青緑色に見えることも知っておく必要があります。
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なぜ青でも緑でもない太陽が見えるのか?
その説明は全く科学的なものです。波長の短い青い光は、波長の長い赤い光よりも効率よく散乱するため、太陽光が大気を通過する際に、太陽の青い色合いの一部を失ってしまうのです。
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なぜ、赤い夕日が見えるのか?
太陽が地平線の低い位置にあるため、その光はより厚い大気の層を通過しなければならず、その結果、青緑色の放射線をさらに高い割合で「除去」し、ほとんど赤色の放射線だけが私たちの目に届くため、夕日を明るいオレンジ色で見ているのです。
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なぜ、空高くある太陽が白く見えるのか?
結局のところ、すべての色が一緒になったものではないのなら、白は何なのでしょう?これは、太陽も同じです。実は、私たちが白と感じるのは、可視光線のすべての放射が同時に目の光受容器に到達したときに、私たちの脳がそれを統合した結果なのです。
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だれもが正しい、だれもが間違っていない
冒頭で予想したように、これは誰も満足しない典型的な答えであり、しかしそうなのです。太陽はある色をしている、とは言えません。正解も不正解もなく、ただ、私たちの放射線に対する認識があるだけなのです。
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