TECNOLOGÍA

Objetos inventados por la NASA que utilizamos en nuestra vida cotidiana

Tradicionalmente, dos cosas muy concretas dan periódicamente un enorme impulso al desarrollo científico: las guerras, y por tanto la financiación militar, y la exploración espacial, y por tanto la financiación estatal y pública.

La mayor y más famosa agencia espacial del planeta, la NASA, ha influido en muchos campos, como la electrónica, la medicina, la energía y el medio ambiente, desde su fundación en 1958.

Un reciente artículo publicado en Space.com intentaba trazar la historia de la contribución de la NASA a nuestra vida cotidiana, enumerando 10 objetos, fruto del desarrollo de la exploración espacial, que hoy utilizamos a diario.

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Nasa: 10 inventos que utilizamos en nuestra vida cotidiana
Tradicionalmente, dos cosas muy concretas dan periódicamente un enorme impulso al desarrollo científico: las guerras, y por tanto la financiación militar, y la exploración espacial, y por tanto los gobiernos y los fondos públicos. La mayor y más famosa agencia espacial del planeta, la NASA, ha influido en muchos sectores, como la electrónica, la medicina, la energía y el medio ambiente, desde su fundación en 1958.Un reciente artículo publicado en Space.com intentaba trazar la historia de la contribución de la Nasa a nuestra vida cotidiana, enumerando 10 objetos, fruto del desarrollo de la exploración espacial, que hoy utilizamos a diario.
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Televisión por satélite
Lanzamiento, el 10 de julio de 1962 desde Cabo Cañaveral (Florida), del satélite Telstar, que permitió enviar y recibir la primera señal de televisión a través del Atlántico, desde Andover Earth Station, en Estados Unidos, hasta Pleumeur-Bodou Telecom Center, en Francia. En los pocos meses que estuvo operativo, Telstar permitió transmitir más de 400 emisiones telefónicas, telegráficas, de fax y de televisión.
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Espuma con memoria
¿Habrías pensado alguna vez que la tecnología de la espuma con memoria, que hoy utilizamos para nuestras almohadas y colchones, es en realidad el resultado de un proyecto ideado por la NASA en los años setenta? El objetivo era mejorar la amortiguación de los asientos y la protección contra impactos en los vuelos espaciales.
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Lentes antirrayado
Los revestimientos antirrayado también se remontan a un antiguo proyecto de la NASA. En efecto, en el centro de investigación de la NASA Lewis se trabajó sobre los visores de los cascos de los astronautas y sobre los revestimientos de diamante de los sistemas aeroespaciales, buscando evidentemente la manera de hacerlos más resistentes y menos propensos al rayado. Un trabajo similar, sin embargo, llevado a cabo por los chicos del JPL (Jet Propulsion Laboratory), condujo a la creación de lentes filtrantes de la luz solar, que más tarde también se instalaron en objetos cotidianos como gafas de sol, gafas de esquí y máscaras de seguridad para soldadores.
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El detector de humo
No se trataba de un verdadero invento, sino más bien de una implementación total que mejoraba, y mucho, el objeto existente. El detector de humo fue inventado, concretamente, por Francis Robbins Upton en 1890. Sin embargo, no era ajustable y daba muchas falsas alarmas. Más tarde, la Nasa diseñó el detector de incendios incipientes Brunswick, un sensor diseñado para los orbitadores del transbordador espacial, capaz de detectar la presencia de partículas de combustión en el aire.
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La aspiradora sin cable (y los electrodomésticos en general)
Esta información procede de la sección de preguntas y respuestas del sitio web oficial de la Nasa. En realidad, la agencia espacial estadounidense no inventó los electrodomésticos inalámbricos (el mérito es de Black & Decker en 1961). Sin embargo, la empresa empezó a colaborar con la NASA casi de inmediato, con el objetivo de diseñar pequeños electrodomésticos que facilitaran la vida de los astronautas en el espacio.
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Filtros de agua
Durante las misiones Apolo de los años sesenta, ya existían filtros de agua. Sin embargo, la agencia espacial necesitaba almacenar enormes cantidades de agua, durante largos periodos, manteniéndola fresca, limpia y potable en todo momento. Para ello, la NASA diseñó una solución que utilizaba la oxidación del carbono para filtrar los contaminantes. El industrial Mike Pedersen, creador de Western water international, la incorporó a su sistema de filtración de agua. Este sistema se sigue utilizando hoy en día en entornos industriales, residenciales y antihigiénicos.
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El microchip
El mérito de la NASA no consiste en haber inventado materialmente el microchip (el mérito en este caso corresponde a Texas Instruments en 1958), sino en haber dado un impulso gigantesco a este campo. La NASA implementó este microchip en el ordenador de orientación del Apolo, un ordenador de a bordo montado tanto en el módulo de mando como en el módulo lunar. De hecho, fue el primer ordenador que utilizó circuitos integrados.
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Calzado con suela acolchada
Las suelas acolchadas fueron inventadas por la NASA, durante las misiones Apolo, para no fatigar los pies de los astronautas durante los paseos lunares. Muchas décadas después, Frank Rudy, antiguo ingeniero de la NASA, propuso la idea a Nike y se crearon las zapatillas deportivas con suela acolchada que se siguen utilizando hoy en día.
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Pelotas de golf
Parece ser que Robert Thurman, antiguo ingeniero de sistemas espaciales de la Nasa, aplicó lo que había aprendido analizando las cargas de aire en el tanque externo del transbordador espacial a analizar la aerodinámica de las pelotas de golf para Wilson Sporting Goods Company. El resultado fue la famosa bola Ultra 500, que tiene tres hoyuelos de distinto tamaño en 60 caras triangulares (frente a las 20 utilizadas hasta entonces).
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El joystick
El joystick se inventó pensando en los mandos a distancia de los vehículos exploradores de las primeras misiones Apolo. A principios de los años 80, apareció un joystick en forma de T con una palanca capaz de controlar la dirección, lo que permitía dirigir un vehículo con una sola mano. Desde los videojuegos hasta las consolas de los aviones, todo procede de este temprano invento.
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28/02/2024
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