WETENSCHAP

Lucy kon rechtop lopen: bevestiging van nieuw onderzoek

Lucy is de naam die algemeen wordt gebruikt voor vondst A.L. 288-1, ontdekt in 1974 in Ethiopië, bestaande uit honderden fossiele botfragmenten die 40% vertegenwoordigen van het skelet van een vrouwelijk exemplaar, het eerste dat werd ontdekt, van Australopithecus afarensis.

De Universiteit van Cambridge heeft onlangs een onderzoek gepubliceerd waarin de spierstructuur van Lucy volledig in 3D is gereconstrueerd. Hieruit blijkt hoe dit exemplaar in staat was om tweevoetig en met rechte knieën te lopen, een typisch menselijke eigenschap.

Lucy, vernoemd naar de Beatles' klassieker 'Lucy in the Sky with Diamonds', is een van de meest complete exemplaren van een Australopithecus ooit opgegraven, met 40% van haar skelet teruggevonden.

Getty Images
Nu hebben we bewijs: Lucy kon rechtop lopen.
Lucy is de naam waaronder vondst A.L. 288-1, ontdekt in 1974 in Ethiopië, gewoonlijk wordt geïdentificeerd. Het bestaat uit honderden fossiele botfragmenten die 40% van het skelet van een vrouwelijk exemplaar vertegenwoordigen, het eerst ontdekte exemplaar van Australopithecus afarensis. Deze hominide dateert van 3,2 miljoen jaar geleden en was daadwerkelijk in staat om rechtop te lopen.
Getty Images
De studie
Dit onderzoek werd uitgevoerd door Dr. Ashleigh Wiseman van het McDonald Institute for Archaeological Research van de Universiteit van Cambridge en gepubliceerd in 'Royal Society Open Science'. Wiseman was met name in staat om de been- en bekkenspieren van het beroemde exemplaar in 3D te modelleren. De onderzoeker was in staat om de enige recent gepubliceerde open source gegevens over Lucy's fossiel te gebruiken om een digitaal model van haar spieren te programmeren.
Getty Images
De structuur van Lucy's spieren
De onderzoekster was in staat om, met de hoeveelheid gegevens die ze kon achterhalen, maar liefst 36 spieren voor elk been te reconstrueren, waarvan de meeste groter waren bij Lucy en meer beenruimte in beslag namen dan bij de moderne mens (74% bij Lucy, ongeveer 50% bij de normale moderne Sapiens-mens). Zo werd bijvoorbeeld gezien dat de kernspieren van Lucy's kuiten en dijen meer dan twee keer zo groot waren als die van de moderne mens, omdat onze vet-spierratio veel hoger is.
Getty Images
De woorden van Ashleigh Wiseman.
Dit is het commentaar van Dr. Wiseman op de spierstructuur van Lucy: 'Lucy's vermogen om rechtop te lopen kan alleen bekend worden door het pad en de ruimte die een spier inneemt in het lichaam te reconstrueren. Wij zijn de enige dieren die rechtop kunnen staan met onze knieën rechtop; Lucy's spieren suggereren dat ze net zo bedreven was in tweevoetigheid als de geëvolueerde mens, en dat ze misschien zelfs comfortabel was in bomen'.
Getty Images
De woorden van Ashleigh Wiseman (pt. 2)
De leefgebieden van Australopithecus afarensis waren zowel open, beboste graslanden als dichtere bossen in Oost-Afrika 3 tot 4 miljoen jaar geleden. "Deze reconstructies van Lucy's spieren suggereren dat ze in staat zou zijn geweest om beide habitats effectief te benutten," concludeerde Wiseman.
wijn, bier, mousserende wijn, champagne
19/04/2024
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.