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La pesadilla de los microplásticos: hasta el océano Ártico está lleno de ellos

El hombre está trabajando realmente a marchas forzadas para destruir el planeta Tierra, y de hecho lo está consiguiendo muy bien. Un nuevo estudio ha confirmado la presencia de microplásticos incluso en una de las regiones más remotas del planeta, el océano Ártico.

La contaminación por microplásticos no sólo está causando problemas a la fauna marina que depende del mar para su sustento, sino que en los últimos años también está entrando en la cadena alimentaria humana, con graves repercusiones en nuestra salud y en lo que comemos cada día.

Baste decir que los investigadores analizaron el agua de mar y los sedimentos de la parte occidental del océano Ártico, que constituye el 13% de su superficie total. Sólo en esta zona, calcularon que se han acumulado 210.000 toneladas de microplásticos en las capas de agua, hielo marino y sedimentos formadas desde la década de 1930.

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Microplásticos en el Océano Ártico
El hombre está trabajando realmente a marchas forzadas para destruir el planeta Tierra, y de hecho lo está consiguiendo muy bien. Un nuevo estudio ha confirmado la presencia de microplásticos incluso en una de las regiones más remotas del planeta, el océano Ártico. El equipo de investigación ha observado que la contaminación por microplásticos en el Océano Ártico ha aumentado proporcionalmente y en paralelo al crecimiento de la producción de plástico, que en la actualidad asciende a mil millones de toneladas.
Di Oregon State University - https://www.flickr.com/photos/oregonstateuniversity/21282786668/, CC BY
210.000 toneladas de microplásticos sólo en Occidente
El estudio se realizó analizando tanto el agua marina como los sedimentos de la parte occidental del océano Ártico (se analizó aproximadamente el 13% de la superficie marina). Solo en esta pequeña porción, se calculó que se han acumulado 210.000 toneladas de microplásticos en las capas de agua, hielo marino y sedimentos formadas desde la década de 1930.
Di Wofratz - Opera propria, CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=588255
El estudio publicado en 'Science Advances
El estudio se publicó hace una semana en la revista científica "Science Advances". Los investigadores hallaron hasta 19 tipos de polímeros sintéticos, presentes en tres formas distintas (es decir, fragmentos, fibras y placas), incluida una enorme cantidad de microplásticos, como fragmentos de botellas, bolsas rotas y microfibras de ropa sintética.
Di Translator: Bukkia - Cia's World Factbook, Pubblico dominio, https://commons.wikimedia.org/w
Un problema que va a empeorar
Seung-Kyu Kim, científico marino de la Universidad de Incheon y autor principal del nuevo estudio, declaró a "US Wired": "La entrada de microplásticos en el Ártico ha aumentado exponencialmente en las últimas décadas, con una tasa de incremento anual del 3%. Se prevé que la producción masiva de plásticos, con un aumento anual del 8,4%, unida a unos sistemas de gestión de residuos ineficaces, aumente aún más la carga de plásticos que entran en el océano en las próximas décadas y, por tanto, el plástico que entre en el Ártico aumentará proporcionalmente".
Di Martin Wagner et al. - Wagner et al.: Microplastics in freshwater ecosystems: what we know and wh
El aumento de la producción repercute en el medio ambiente
El estudio demostró un hecho muy importante para las políticas de contención de microplásticos, al probar, de una vez por todas, que "cualquier aumento de la producción se refleja en el medio ambiente Y a medida que salgan a la luz más investigaciones sobre la exposición humana, creo que el aumento también se verá en el cuerpo humano", afirma Steve Allen, investigador sobre microplásticos del Ocean Frontiers Institute.
Di Brocken Inaglory. - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=
Cómo llegan los microplásticos al Océano Ártico
Un estudio de 2019 titulado "Microplastics Are Blowing Into the Pristine Arctic" descubrió alrededor de 14.000 microplásticos por litro de nieve ártica, que llegaron a la región transportados desde ciudades europeas. Sin embargo, los microplásticos también llegan al Ártico desde el mar: por ejemplo, al lavar la ropa se desprenden cientos de miles o incluso millones de fibras sintéticas, que tras ser procesadas acaban en el océano. Las corrientes arrastran entonces los microplásticos hasta el Ártico, donde acaban atrapados en los sedimentos.
Di Clandon haverford - Opera propria, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=
Continúa la petición de un tratado en las Naciones Unidas
La comunidad científica, así como los ecologistas, siguen pidiendo a las Naciones Unidas un tratado que obligue a disminuir la producción de plástico en un futuro próximo. Se trata de una solución que realmente podría funcionar. Algunos investigadores se han dado cuenta de que, aunque el nivel de microplásticos ha aumentado en los últimos 20 años, estos incrementos fluctuaron entre 1990 y 2005, posiblemente debido a la eficacia de un acuerdo internacional de 1988 que limitaba la contaminación plástica procedente de los barcos.
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19/04/2024
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